有关创业起步阶段需不需要CFO

发布时间:2018-05-10 09:32:26 编辑: 手机版

  CFO又名首席财务官,是一个公司的大管家,也是一个公司的主心骨成员之一。因此一个公司的CFO在企业中起着决定性作用,所以小编请大家一起来谈论创业之初需不需要CFO。

  许多初创企业的创始人和CEO们在一开始都不会花太多时间思考去聘用一位首席财务官。当涉及到企业的财务问题时,大多数创始人更有可能想到的是目前的状况:我的消耗率是多少?我的资金还可以维持公司运作多久?我们的年收益(ARR)是否理想?我们还需要多少融资?

  作为一名在过去十年里已经出售了两家公司的企业家,我很希望根据我个人的经验,在这里对何时聘用我们的首席财务官(CFO)这个问题谈谈我的看法。创业者们在一开始通常不会去考虑这些复杂的财务问题,直到他们获得了某些具有意义的成功——有系统的推出产品,对企业未来发展有利的合作关系,进军国际市场以及可靠稳定的收入增长——直到他们不得不去面对CFO这个问题时,他们才会意识到CFO的重要性。

  墨守陈规等于固步自封

  那么,什么时候应该为公司设置首席财务官这一职位呢?直到最近,大家仍然保持着旧有的一贯态度,认为在没有获得任何可观的利润之前,花大成本去聘用一个首席财务官对初创公司没有太大的意义。那什么时候才有意义呢?或者说如何定义可观的利润?根据过去的经验,年收益达到1亿美元以上,或者创始人和股东们开始正式考虑计划公司上市,又或者流动资产发生巨大变动等,若你的公司能够达到这样的经营状态,则是时候可以考虑一下聘请一位从业经验丰富的财务负责人。

  但是世事总在变换,拘泥于过去的经验教训等于在固步自封。其中最重要原因之一是首席财务官的职责和企业的财务结构已不同于过去时候。如果你意识不到这一点,那么你就很难适应当今的市场氛围。正如我们几乎每天都可以读到首席财务官们被解雇或者被撤职的新闻,最具代表性的例子发生在格林药店(美国第一大药店连锁机构)和底特律城(2013宣告破产的美国著名城市)。由于传统的理念根深蒂固,过去的公司“财务总管们”在如今的形势下处境十分艰难。

  在过去,公司财务部门的主要职责在于跟踪和报告财务结果,每季度结账以及控制公司财务支出。然而在今天,企业希望他们的财务部门能够分担更多的风险和责任。一个称职的财务高管需要明白,预算不只是简单的电子数据表格和预算方案,一份完美的预算还将涉及数据、决策和人力资源等等;一个称职的财务高管需要配合公司的其他部门一起为公司创建新的成长模式,为未知情况准备充足的应对策略,将新方案与商业结合,以带来新的收入机会为目的部署资源和投资计划等等。举一个最近发生的例子,著名社交网站Twitter的CFO安东尼·诺托(Anthony Noto),他去年夏天刚接手这个职位,近日他为Twitter对外发布了战略产品的新消息。

  首席财务官的职责正在发生变化,因为像Twitter这样的现代公司正处于一个数据导向的实时环境。这就要求公司的财务与其他部门紧密合作,其核心财务计划和分析(FP&A)的范围超越以往单一专业的纯金融领域,并把这些信息直接传达给一线的管理人员,因为他们的行动和决策将会直接影响到公司的收益和支出,有效信息越丰富,他们的决策越精准。而所有这些职责,都大大超出了以往财务官的职责范围,在专业水平上要求也更加苛刻。因此,顺势改变势在必行。

  新秩序,新对策

  这些改变也显示了公司在聘请金融人才方向上的策略变化。与以往精挑细选不同,在招聘首席财务官时,要当机立断,适当降低标准。

  尽快行动。不要等到你的公司计划上市或者你打算计划其他具有重要意义的事情时才开始着手聘请一位资深的财务专家管理你的财务状况。这样做的结果不仅会让你浪费至少一年时间的战略规划,而且还错过了至关重要的时间段。你无法想象你错过的这一年战略规划,很有可能使你的公司在未来几年内有更好的收益,而这短短的几个月时间,你本可以用来确定市场投放目标,你最宝贵的资源以及对你来说最有意义的投资。于是,当你还在为新的客户,合作伙伴,业务单元以及分销渠道调整你的组织结构时,你可以已经错过了决定性的机会。还有一点,拖延的时间越长,你的CFO在接手这份工作时所面临的挑战也就越大。

  适当降低标准。创业者们通常会走入一个误区,认为只有经验丰富的首席财务官才能够为公司创建一个运行良好的财务体系。(2013年首席财务官的平均年薪普遍在20万美金以上,这笔数目对创业来说并不是难以接受。)但事实上并没必要这么做,你完全可以让其他具有专业财务技能的人才——比如你的主计长、副总裁或者是财务总监——来承担奠定公司基础结构的重要工作。而你真正需要寻找的是深谙数据、决策和人力资源这三者之间特殊关系的人才。

  不是只有财务总监级别的专家才能够胜任公司策划、预算和预测这些工作,一个中级的财务专家就可以为管理者们提供必要的数据和分析,帮助他们理解“假设可能发生”的情况以及利用这些预测的数据。长期以来,这类的工作都是财务部门的责任。恰当的技术加上有相应专业知识的人员,再结合内部资源和外部客户反馈提供的信息数据,就可以全面获得促进企业经营的实时信息变动情况。内部资源可以从Salesforce.com,NetSuite或者Marketo这些网站获取,而客户反馈信息可以从Facebook或者LinkedIn收集。甚至是供应链更新或者天气预报这些细微的信息也可以添加到实时信息变动情况中。

  每天,我都可以看到那些公司收集实时信息变动情况,尽管他们目前没有公开募股的打算(或者聘请CFO)。他们没有高薪聘请首席财务官,他们只是把这项任务放心地交给一个了解数据与个人之间联系的人——这个人的职责就是让公司的每一个人都参与到公司的财务计划中。当最终聘请首席财务官的时机到来时,我可以打赌你的新任首席财务官一定会由衷地感谢你的团队,因为跟他们过去接手的烂摊子相比,你的团队向他们展示了一个完美合作的结构体系,大大地减少了他们上任后的工作负担。这一点优势足以动摇他们离开先前的公司加入到你的创业集团。

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